由红茶发展而来的港口城市「上海」正因为有了红茶,上海从一个小渔村发展为中国最大的经济都市。

茶叶与上海港

17世紀开始欧洲上流社会盛行饮茶、18世紀英国的产业革命后,逐渐地开始在中层阶级中流行。 当时的英国、从中国(清朝)主要进口茶叶、陶瓷器、丝绸等物品,而从英国运往中国(清朝)的只不过是些钟表类而已,从而造成英国对华贸易的大幅度赤字。为了降低这一大幅度贸易赤字,把种植在其殖民地印度的鸦片偷偷地运往中国,以抵消两国的贸易逆差。

其结果、清朝鸦片肆意横行,对英贸易也出现了赤字,国内白银不断流出,物价高腾,最终导致清朝政府采取了强制取缔鸦片的措施。于是在1840年中英两国爆发了鸦片战争,1842年以中国战败、割让香港、上海等地5个港口对外开放而告终。

1843年英国向上海正式派遣领事。开港后、 沿江一带的外滩地区成为英国租界地,「怡和洋行」 、「仁记洋行」等商社不断进入中国,开始了茶叶和丝绸的贸易。

那时上海位于当时的中国经济中心--苏州附近,扼守着交通要冲的位置,作为对外贸易港迅速发展,1860年起成为世界上最大的红茶出口港。

高速帆船時代

东印度公司垄断茶叶贸易年代,茶叶运往英国需费1年至2年时间。长时间的航海运输,茶叶香味消失,品质劣化。为了稳定茶叶质量,到达英国的茶叶需经过一道叫「混掺」的工艺,皆在抵港的茶叶中加入果实或花的香料,之后方能拿到市场上销售。

1833年茶叶贸易自由化后、「仁记洋行」等一些后来茶商不断加入,随着1849年英国航海条例的废除,中国到伦敦的航路出现了美国研造的高速帆船。1850年12月上海到伦敦的航海时间缩短至百日的Oriental号打破了世界航海记录,有史以来第一次把当年新采摘的红茶送到伦敦,这批茶叶卖出了惊人的高价。从此,高速帆船的建造进入了鼎盛期。

1856年、伦敦红茶商会决定对每年第一艘运送新茶进入伦敦的帆船发重奖,此消息的宣布,使高速帆船的竞赛达到了高潮。

1870年、以苏格兰威士忌命名的Cutty Sark号完成了到上海的処女航行。但是,随着苏伊士运河的开通,前往欧洲的航期大幅度缩短,之后苏伊士运河对船体狭長、操作难度高的帆船发放了通行禁止令,1878年帆船运输最终退役,红茶的运输全部由蒸汽船接任。

茶叶与现代社会

被认为只有东亚地区才有的茶树,在英国殖民地印度阿萨姆地区被发现,并成功地栽培成阿萨姆树种。另外,在印度各地区试验性栽培了中国品种的茶树,但是唯一成功的地方就是印度大吉岭地区。由此,原种为中国茶树的大吉岭茶开始闻名世界。

19世纪末期,印度开始了红茶的批量生产,20世纪初印度的红茶生产量首次超过中国。特别是阿萨姆茶,叶茎厚实,适合高温多湿地区生长,因此除阿萨姆地区外,锡兰岛地区也开始了栽培。红茶的大量繁殖,迎来了红茶大众化时代的到来。

另一方中国,反而由于战争和内乱,红茶的生产开始进入衰退期。改革开放后的经济发展,使得中国高品质红茶的生产逐步得到恢复。